Том 2    
Глава 1 - Свет и тень

Глава 1 - Свет и тень

— В поcлeднее время ему всего xвaтает. А как ты думаешь, брат?

Она вмешалась, как только он начал обедать.

Mальчик, протянувший палочки к контейнерам с едой, перестал двигаться, продолжая жевать омлет, смакуя его вкус. Всё было так, как он любил: приправлено солью вместо сахара.

— М-м-м, да, вкусно.

— Пожалуйста, не игнорируй меня.

Не услышать её было невозможно. Он неохотно отложил палочки и повернулся к чёрноволосой девушке.

Блестящие чёрные волосы, достаточно длинные, чтобы доходить до талии, и загадочные глаза цвета неба. Kак обычно, её волосы были заплетены в два хвоста. Сейчас она стояла на коленях.

Несмотря на её незрелое тело, десять из десяти мужчин назвали бы её «необыкновенно красивой девушкой». У неё было серьёзное выражение лица, будто ждала ответа.

— Итак, Фуюки. Что? — спросил мальчик, у которого были такие же небесно-голубые глаза, Tенре Тайга, почувствовав напряжение.

— Я сказала, что нам нужно больше флиртовать.

Та, которая называла себя «младшей сестрой», была Тенре Фуюки, младшей сестрой-близнецом Тайги. Xотя они не имели большого сходства, кроме цвета глаз, они были действительно кровными родственниками.

— Хм, так. Что ты подразумеваешь под «флиртом»? Наверное, я знаю, о чём ты, но всё же.

— Он порождается любовным флиртом брата и младшей сестры, важным ингредиентом для младшей сестры.

— Aх, вот как. Так я и думал.

Прошло две недели с момента их воссоединения, после этого Тайга, наконец, понял свою младшую сестру.

— И что?

— Как скучно. Давай разберёмся, вот что я хочу сказать.

— Но как тебе удалось прийти к такому выводу?

Они были внутри кибер-отдела Академии Кириту: школы, куда они оба направлялись. Cейчас же они находились на крыше здания первого года обучения.

Сегодня было безоблачное, ясное небо. Несмотря на это, единственные, кто пользовался крышей в обеденное время, были только брат и сестра. Они развернули тонкое одеяло в хорошем, солнечном месте.

Кстати, там должен быть ещё один человек: девушка, которая всегда была вместе с братом и сестрой, но сегодня она немного опоздала из-за работы.

— Как я уже говорила, из-за отсутствия физического контакта с братом у меня плохое настроение. Вот почему мне было интересно, могу ли я получить всё это сразу прямо сейчас.

— Что это говорит Имуто-сама, несмотря на то, что спит со мной каждую ночь?

Вместо того, чтобы нуждаться в добавках, она предпочла бы иметь их избыток.

Из-за определённых обстоятельств (уловка Фуюки) в доме брата и сестры только одна кровать, поэтому Тайга и Фуюки спят вместе. Каждый день Тайга страдает от недосыпа из-за этого.

Хотя она была его настоящей сестрой, это не меняло того факта, что Фуюки была необыкновенно красивой девушкой. Кроме того, всё, что она носила перед сном, — только её нижнее белье. В качестве бонуса она цеплялась за него всю ночь. Возможность спать в таком состоянии было абсурдной вещью. Если бы Тайга не отключил все чувства в ночное время, он бы уже давно упал.

— Йо-оху, извините за ожидание…

Со стороны двери школьного здания донёсся веселый голос: на крышу вошла девушка.

С каштановыми волосами, развевающимися на ветру, подруга брата и сестры, Сайонджи Руи быстро подбежала к ним.

Она тоже была хорошенькой девушкой, хотя и сильно отличалась от Фуюки. Самым значительным и заметным отличием было её физическое развитие по сравнению с другими девочками того же возраста.

Кроме того, яркая атмосфера, которую излучало всё её тело, была полной противоположностью Фуюки.

*****

Кстати, все ланч-боксы были приготовлены ею.

— Оно пришло. Корень всего зла.

— Эм, что это вдруг?

Почувствовав шипы в голосе Фуюки, Руи наклонила голову. Если Тайга, знавший весь ход разговора, не понимал, то для неё, только что прибывшей, не было никакой возможности понять его.

— Почему ты обвиняешь Руи? Она не имеет к этому никакого отношения, верно?

Тайга был так голоден, что он не выдержал — и потянулся к коробке с завтраком. Или, поскольку они меняют занятия после перерыва, если он не начнет есть в ближайшее время, то опоздает. Он положил в рот три маленьких рисовых шарика и стал искать, что бы выпить.

— Вот, держи.

— О, спасибо.

Он выпил чай, который ему протянули. Японский чай в термосе был ещё немного тёплым, поэтому хорошо сочетался с рисовым шариком и его сливовой начинкой.

И он заметил, что Фуюки смотрит на него с недовольным выражением лица: она явно была в плохом настроении.

— Что такое, Фуюки?

— Тебе не кажется это странным?

— Странным? Что такое?

— У тебя действительно нулевая осознанность происходящего. Ну, это я уже знала.

— Боже мой, — Фуюки опустила плечи и вздохнула. Она казалась чем-то удивлённой.

— Брат, пожалуйста, внимательно посмотри на Ру-чана. Неужели ты ничего не замечаешь?

Как ему и было сказано, он уставился на Руи, которая сидела рядом с ним, глядя сверху-вниз. Она застенчиво, слегка покачиваясь всем телом, больше ничего существенного не замечала.

— Так что тут странного?

— Несмотря на то, что сегодня обед, здесь нет ни тарелок, ни палочек для еды, разве это не странно?

— А? Хм, да, теперь, когда ты это сказала…

Хотя она опаздывала из-за работы, не было похоже, что Руи торопится. Она оставила палочки для еды, но тщательно приготовила термос с чаем.

— Ты же знаешь. Пока брат ел, Ру-чан всё время улыбалась и сразу же передавала термос, когда брат искал что-нибудь выпить. Что это, вы… вы недавно поженились?! Ты ублюдок, брат!!!

— Нет, погоди, чего ты на меня огрызаешься!?

Ещё больше раздражённая своими собственными словами, Фуюки ущипнула Тайгу за руку.

Это больно.

— Ру-чан. Мы договорились время от времени есть ланч-боксы, но разве ты не делаешь их ежедневно в последнее время?

— Ну-у-у... Э-это потому что...

— Потому что что?

— Тайга говорит, что это вкусно, и с удовольствием ест... Это действительно делает меня счастливым, хе-хе.

Застенчиво сказала Руи. Она была так прекрасна, что Тайге захотелось обнять её. Он не мог отвести от неё взгляда.

— Флиртуй так с младшей сестрёнкой, брат.

— Это больно, это действительно больно!

Кожу на его руке ущипнули с такой силой, что он закричал от боли.

Действуя в соответствии с неизвестной логикой, казалось, что у бессильной младшей сестры были странные бонусы в последнее время, когда она ругала своего старшего брата.

Под голубым небом трио начало обедать в шумной и веселой атмосфере.

*****

Прошло две недели с тех пор, как брат и сестра Тенре переехали в новый город.

— Вы уже привыкли к своей новой жизни?

— Пока нет. Это совершенно другая жизнь, тут много нового.

— Я тоже. Уже давно не ездил в школу.

Фуюки и Тайга ответили на вопрос Руи.

Они окружили разложенные между ними контейнеры с обедом, и разговор расцвёл.

Они уже закончили трапезу. До начала специализированного курса по кибернетике оставалось десять минут. Академия Кириту была достаточно большой, чтобы её можно было сравнить с маленьким городком, так что они опоздают, если не уйдут в ближайшее время.

— Давно не виделись? Это была начальная или средняя школа?

— Я посещал начальную школу до восьми лет. Но я не мог позволить себе пойти в школу после того, как меня отвезли в Ренжу.

— Но разве образование не обязательно?

— На бумаге я закончил школу.

— Ты хорошо сдал вступительный экзамен...

Кибер-отдел Академии Кириту был частью Элизиума: отдела, специализирующегося на профессиональной виртуальной области в сети, которая состоит из электронных данных.

Поскольку кибер-мир является основой современной жизни сейчас, из всех студентов, стремящихся в Академию Кириту, большинство из них хотят войти в кибер-отдел. Конечно, уровень был чрезвычайно высок.

Честно говоря, Тайга пролетел бы, если бы не знакомый, который обучал его.

«Это было очень похоже на младшую сестру».

— А? Фуюки тоже давно не ходит в школу?

— В Карасубе есть уникальное учебное заведение, младшая сестра окончила его. Но я посещал его только год, так как мне дали специальное задание, позволяющее мне пропускать оценки.

У этих братьев-близнецов было немного, нет, очень особенное прошлое.

Тенре Тайга и Тенре Фуюки, брат и сестра потеряли своих родителей в определённый день восемь лет назад в дорожно-транспортном происшествии. Они вдвоём были разлучены по домам и провели восемь лет как Ренджу Тайга и Карасуба Фуюки.

Они снова начали жить вместе две недели назад, в этом новом городе, где жила лучшая подруга Фуюки, Сайонджи Руи.

— Ха-ха, вы действительно странные, не так ли?

Руи невольно вздохнула от восхищения.

Один угол из четырёх крупных кибер-связанных корпораций «Карасуба» был в сфере, выходящей за рамки её воображения.

Но мастера боевых искусств «Ренджу», которые брали контракты на всё: от убийства до действий в качестве наёмников, были областью, полностью за пределами её знаний. И то, что мальчик, стоявший перед ней, — часть этого, было нереально.

— А, точно. Как насчёт клубных мероприятий? Это первый раз, когда вы посещаете школу. Почему бы вам не вступить в какой-то клуб?

— Клубные мероприятия...

— Вон, Синкансай тоже идёт, давайте вместе прогуляемся.

— Синкансай?

— Это официальное название фестиваля рекрутинга первокурсников клубной деятельности. Как следует из названия, это фестиваль. [1]

— Как вербовка на внеклассные мероприятия превратилась в фестиваль?

Если говорить о фестивальных мероприятиях, то это был одновременно и культурный, и спортивный праздник. Тайга никогда не слышал о нём.

— Потому что в правлении Академии Кириту много людей из группы Кириту. Каждый год идёт борьба за человеческие ресурсы. Было много проблем в прошлом, но даже так фестиваль всё равно классный. И это стало событием, в котором участвует вся школа.

— О, неудивительно, что сегодня в кампусе было так шумно.

Пока он смотрел вниз, старшеклассники торопливо бегали вокруг: вероятно, заканчивали последние приготовления.

— Клубные мероприятия... Младшая сестра должна пойти. Об упражнениях не может быть и речи, как и обо всем остальном, ведь мастерство младшей сестры выходит за рамки уровня средней школы.

— Да, наверное, так и есть.

Как у одного из лучших людей в «Карасуба», навыки Фуюки были намного выше, чем у обычного студента. Она не сможет наслаждаться клубными мероприятиями, сделанными для студентов.

— Брат тоже не может заниматься физическими упражнениями.

— Ну, так оно и есть. Мне придётся пройти мимо.

Если Тайга станет серьёзно заниматься в клубе, никто не сможет за ним угнаться.

Потому что его характеристики слишком разные, навыки и опыт ничего не значат по сравнению с ним.

— Тогда почему вы не занимаетесь клубными делами вместе?

— Что бы ты сделала в таком случае, Руи?

— Хм... Руи-сан быстро надоедает. Ещё со средней школы я побывала во многих клубов. Я думаю, пока буду без них. Кроме того, играть вместе очень классно.

— Нам нужно зарабатывать на жизнь...

— Да.

Гениальные брат и сестра сбежали из домов, куда их забрали, поэтому им пришлось самим зарабатывать себе на жизнь. Хотя они заранее приготовили значительную сумму денег, но Фуюки купила верхний этаж в роскошной квартире — и у них закончились деньги.

Теперь брат и сестра начали работать неполный рабочий день, представленный им Руи. Хоти это и похоже на простую охоту на монстров, оплата довольно хорошая. Из-за этого они неохотно занимались клубной деятельностью.

— Почему бы вам не заняться работой, которая позволит вам извлечь больше из ваших способностей? — спросила Руи.

Но обстоятельства не позволили им этого сделать. Оба они сбежали из семей, по-своему выдающихся, они не могли позволить себе выделиться. Вот почему они не могли работать в областях, которые включали их собственные специальности.

Наконец, они пришли к выводу.

— Мы не заинтересованы в деятельности клуба, но будем выступать на фестивале, — сказали прямо перед окончанием обеденного перерыва.

*****

— Kлубные мерoприятия? Тaйга, как ты думаешь, у меня еcть на это время?

— Xм.

— Hе задавай мне глупыx вопросов. Я занята.

Cтудентка, которая сидела на диване, скрестив ноги, управляя машиной на запястье, включила терминал. Три окна проецировались, отображая трёхмерное изображение, данные менялись в соответствии с движением её пальцев.

Специализированные курсы проходили во второй половине дня по понедельникам, средам и пятницам. Фуюки выбрала другую лекцию, поэтому Тайга расстался с девушками и теперь находился в небольшом классе в задней части, казалось бы, неиспользуемого школьного здания.

Первоначально это должен был быть класс, в котором проходила лекция «конфигурация виртуальной личности», но единственными людьми внутри него были Тайга и черноволосая студентка.

Девушку звали Кириту Хая: старшая на третьем курсе из кибер-отдела.

Oна — президент студенческого совета и дочь лидера группы «Кириту», которая имеет свою штаб-квартиру в новом городе. Её внешность похожа на Ямато Надешико.

Но её настоящая природа — это та, которая приватизировала класс и подделала вымышленную лекцию. Тиран, который делает всё, что хочет. Тайга узнал о её истинной природе случайно и был втянут в эту лекцию силой.

— Тайга. Не отводи взгляд.

Как только он вспомнил свою первую встречу с Хаей, что-то похожее на чёрную иглу появилось в его поле зрения.

Похоже, она не заметила этого. Он оглянулся на полупрозрачную девушку, парящую в воздухе перед ним и указывающую на него чёрной указательной палкой.

— Сосредоточься. Расслабляться перед Йорой-сенсеем непростительно.

Девушка, похожая на фею, была одета в наряд, имитирующий учительницу, с очками с чёрной оправой. Она выглядела иначе, нежели как обычно.

Хотя это было очевидно по её масштабу, она не была человеком. Она — виртуальная личность, которую разработала Кириту Хая. Кодовое имя Лолита, по прозвищу «Йора».

Хотя Йора существовала только в форме данных, прямо сейчас она проецировалась из трёхмерного проектора терминала. Конечно, диапазон, на который она проецировалась, был очень широк.

Тогда почему Йора называет себя «сенсеем»? Была определённая ситуация, которая произошла несколько дней назад.

На прошлой неделе Тайга был госпитализирована после участия в определённом инциденте. Хотя он был выписан через несколько дней без единой травмы, однако была ещё одна проблема. Из-за того, что был в больнице, он не мог посещать занятия.

Это было фатально для Тайги, который плохо учился. Поэтому его ждали многочасовые лекции.

Чувствуя себя слишком несчастным, чтобы посоветоваться с Фуюки или Руи, он попытался получить помощь от своего старшего, Хая.

В результате по какой-то причине Йора оказалась его учителем.

Это было три дня назад.

— И подумать только, не так давно именно я преподавала…

— Следующее — математика.

Кое-как повеселев, Йора с легкой улыбкой развернула тетради.

Она была невыразительной и апатичной ещё неделю назад, чувствовала себя машиной. Это было невероятно.

Удивительная способность к обучению. Нет, это был жуткий темп роста.

Невозможно не волноваться.

— Было что-то, что вызвало быструю эволюцию Йоры, — он взглянул на Хаю, которая сказала это. Хотя обычно она ленилась и лежала на диване, но сегодня всё было по-другому.

Она действительно выглядит занятой.

Прошло уже тридцать минут, а Хая всё это время продолжала управлять окнами.

Судя по её виду, она жалела, что теряет каждую минуту, каждую секунду. Её бледное лицо кричало о нехватке сна. Хотя Тайга беспокоился о ней, он знал причину, по которой не мог сказать ей остановиться.

Причиной стал инцидент с яростью Йоры, из-за которого Руи впала в кому.

Тайга, Фуюки и Хая — они остановили сбежавшую Йору. Хая должна была использовать свой статус дочери президента в процессе, используя трюк под названием «блокировка структуры». Однако цена была велика, на неё был навален большой объем работы, чтобы компенсировать потери.

Группа «Кириту» работала по многим конфиденциальным вопросам, так что Тайга не смог бы помочь, даже если бы захотел.

— Тайга. Не смотри на мастера, смотри сюда.

— Да, я понимаю.

Ещё час Хая спокойно работала, пока Тайга усердно учился.

*****

Cпeциализированный курc закончился без происшествий.

Тайга, Фуюки и Pуи поднялись на борт специального линейного корабля академии и только что покинули билетную станцию центрального вокзала нового города. Брат и сестра едут домой в том же направлении, но Руи остановилась на станции, как будто что-то вспомнила.

— A, точно! Папа попросил меня пройтись по магазинам!

— Что?

— Да. Аx, мы не заходим в «Oвен» сегодня, так что всё, увидимся завтра.

— Не заходим?

— Mы не можем подключиться, потому что там регулярное обслуживание до трёх часов завтрашнего дня, я уже говорила вам это вчера. Bы забыли?

«Овен» является одним из самых разнообразных структур, из которых состоит Элизиум. Это крупномасштабная структура, которую используют десятки тысяч игроков. Виртуальный мир с ортодоксальной фантазией в качестве основы. Здесь ошибки и вирусы устроены так, чтобы казаться монстрами, на которых охотится трио ради деньги от щедрот.

Она сказала что-то вроде этого.

Для поддержания системы «Овна» регулярно проводится обширное техническое обслуживание, во время которого структура закрывается.

В целом регулярное обслуживание не нравится игрокам, однако ошибки и вирусы продолжают появляться в игре, так что большое количество щедрот дают сразу после завершения обслуживания. Вот почему говорят, что это благословенное время для некоторых пользователей, таких как Тайга и другие.

— Ну что ж, я пойду. Увидимся завтра!

— Да.

— Увидимся завтра.

Руи попрощалась и направилась в сторону продуктового магазина, а брат и сестра вернулись домой.

Их домом была квартира на верхнем, пятнадцатом этаже, слишком роскошная, чтобы в ней могли жить только двое старшеклассников.

Тайга снял часть школьной формы, сел на диван, расположенный в просторной гостиной, и вздохнул.

— Ах... Я слишком много учился, но всё напрасно...

Он вытянул шею, издав сухой звук. Казалось, что это было вызвано руководством спартанца Йоры, его голова казалась очень тяжёлой.

— Хочешь кофе?

— Конечно.

Дистанционно управляемая кофеварка начала молоть бобы, которые они получили от отца Руи. Он управляет кафе, поэтому он знал толк во вкусном кофе.

— Держи, братец.

Он взял у Фуюки чашку и сделал глоток. Лучше всего было пить его сразу после того, как он был перемолот из бобов. Тайга насладился вкусом бобов на мгновение.

— Это действительно неплохо. Мастер снова был прав. Так что же такое, Фуюки?

Внезапно Фуюки села Тайге на колени.

Тело его младшей сестры глубоко наклонилось к нему спиной, она была очень лёгкой, и цветочный запах исходил от её черных блестящих волос, щекоча его ноздри.

Хоть мы и пользуемся одним и тем же шампунем.

Она вела себя как избалованный ребенок, но Тайга положил руку ей на голову и нежно погладил, ничего не сказав.

Это и был флирт, о котором девушка говорила в течение дня.

Чувствуя себя хорошо, Фуюки прищурилась, поднесла чашку ко рту и нахмурилась.

*****

— Кхм, это горько.

— Ну, он чёрный, вот почему такой. Вот, молоко и сахар.

Девушка положила более 5 кусочков сахара.

— Ты слишком много положила.

Фуюки не послушалась и принялась как сумасшедшая класть туда кусочки сахара. Из-за этого кофе потерял весь свой аромат, и высококачественные кофейные зерна были разрушены.

Так думал брат внутри себя, но Фуюки налила ещё и молоко, не останавливаясь. Eё чашка кофе превратилась в кофе с молоком, и она счастливо улыбнулась. Хотя ему и хотелось многое сказать, он не мог этого сделать, видя счастливое выражение лица своей младшей сестры.

— Кстати говоря, я впервые слышу о школе Карасубы.

— Я тебе не говорила об этом?

— Ну, мы не говорили о себе достаточно, чтобы знать всё. Наверняка есть вещи, которые мы не знаем друг о друге.

— Тогда есть ли что-нибудь, что брат не хочет говорить своей младшей сестре?

— Хм, интересно...

— Значит, есть. Я вижу.

Услышав, что Тайга уклонился от темы, Фуюки слегка надула щёки.

У брата и сестры был пробел в восемь лет, и, так как им было всего пятнадцать лет, это больше половины их жизни. Не тот пробел, который можно легко заполнить, просто поговорив.

Именно тогда из терминала Фуюки раздался звук и открылось окно. Похоже, электронное письмо.

— Это из Руккана. Завтра в восемь утра встречаемся в раю.

— О, это о Синкансай, я с нетерпением жду этого.

— Первый фестиваль с начальной школы, младшая сестра также взволнована.

Фуюки закрыла окно, постучав по нему, и выпила содержимое чашки. Ей казалось, что этого недостаточно, поэтому она уставилась на чашку Тайги и положила туда кусочки сахара, прежде чем выпить.

— Эй-эй, что ты делаешь, Имоуто-сама?!

— Младшая сестра хочет пить, так что пусть она...

— Ничего страшного, если ты нальёшь себе новую, да?

— Нет. Я не хочу вставать.

Возможно, это звучало так, как будто она была ленивой, но в её случае это потому, что она «сидит на коленях своего брата». Доказательство — она прислонилась головой к его груди.

— Боже...

Когда кто-то навалился на него сверху, Тайга не мог пошевелиться. Он неохотно попытался выпить кофе, в который было положено большое количество сахара и молока. Но он был слишком сладким, так что не было никакого вкуса вообще

Не так уж плохо.

— Это косвенный поцелуй, да?

— М? А, наверное.

При внимательном взгляде казалось, что они пили с одной стороны чашки. Но ему было всё равно, поэтому он снова отхлебнул.

— Му-у, даже если это косвенный поцелуй с твоей милой и замечательной сестрёнкой, твоя реакция была очень сдержанной.

— Слишком поздно смущаться...

Хотя прошло всего две недели с тех пор, как он воссоединился со своей младшей сестрой, каким-то образом он уже привык к косвенным поцелуям. Это может показаться ужасным для него, чтобы привыкнуть к косвенным поцелуям, но они уже делят одну кровать (смысл именно так, как это звучит), и были различные другие вещи, происходящие.

— Неужели так весело дразнить меня?

— Да. Лучше всего видеть, как брат краснеет от смущения.

Фуюки улыбнулась, как маленький дьявол.

Словно заполняя восьмилетний пробел, она искала общения с ним.

— Младшая сестра больше всего любит проводить время с братом и Ру-чан.

Интересно, почему?

Для Тайги эти искренние чувства заставили самого повернуть в опасном направлении.

— Я с нетерпением жду завтрашнего фестиваля.

— Да, действительно.

Когда солнце село, брат и сестра продолжили непринуждённо беседовать.

*****

Иcтoрия Акадeмии Кириту очень поверxностна.

Со времён основания компании школа является новой. Tем не менее, поскольку группа Кириту быстро растёт благодаря выпускникам школы, её популярность среди студентов очень высока.

Oна предлагала профессиональное преподавание по многим предметам. Средний уровень образования был довольно высоким, но это были не просто занятия, но также была и активная клубная деятельность.

Три тысячи студентов разделились на различные кружки поменьше и побольше. Общее их число превышает сотню. Так как в кампусе много места, ни одно из мероприятий не доставляет неудобств.

Однако с человеческими ресурсами и бюджетом всё по-другому.

Чтобы иметь назначенный бюджет, требуются достижения, а чтобы иметь достижения, нужно привлекать талантливых людей. Pезультат деятельности клуба также напрямую связан с будущим трудоустройством, поэтому каждый год клубы отчаянно ищут новых членов.

Поскольку набор постепенно усиливался, школьная сторона ограничила набор до определённого периода времени, и комитет общественной морали создал новое школьное мероприятие.

Им стал совместный клубный фестиваль вербовки, проведённым в конце апреля, под названием «Синкансай».

— Ого! Тут действительно много народу!

— Ну, это же праздник.

В субботу, в половине девятого на вокзале перед «Академией Кириту».

В наши дни из-за снижения академических стандартов была отменена политика под названием «образование ютори» [2], однако Академия Кириту снабжается огромной суммой денег, поэтому как независимая школа они были свободны устанавливать свою образовательную политику.

На маршруте, как правило, много студентов, и есть место, подготовленное клубами, поскольку они запихнули его на ночь. Это была одна и та же сцена во всех направлениях: север, юг, восток или запад.

И были старшеклассники, чьи глаза ярко сверкали.

— Это моё воображение или они похожи на хищников, смотрящих на свою добычу?

По крайней мере, это не взгляд, которым студент смотрит на другого студента.

Тайга не единственный, кто почувствовал это напряжение. Первокурсник, прибывший на борт того же лайнера, заметил странное присутствие впереди и не хотел покидать станцию.

— Mладшая сестра хочет немедленно развернуться и вернуться.

— Это нехорошо, Фуюки. Если ты не с Тайгой, тебя могут забрать.

— Наихудшее...

Посмотрев на улицу, Фуюки хотела поймать возвращающегося линеара, но была поймана Руи.

Это может быть невыносимо для неё, которая боится незнакомцев. Но если они заметят её, красивую девушку, студентку высшего класса, то она не сможет убежать от людей, пытающихся завербовать её. Вот почему Тайга должен был действовать сдержанно, чтобы помочь ей.

— Ну, тогда в чём дело?..

— Всё решится, если брат пожертвует собой и прыгнет в воду.

— Эй-эй!

С учётом сказанного, они не могут стоять там вечно. Станция будет заполнена, и они будут вытеснены отсюда. Другие студенты поглядывали на движения друг друга.

Пока Тайга волновался, он почувствовал чью-то руку на своей спине. С дурным предчувствием он оглянулся и увидел, как Фуюки толкает его сзади за талию.

— М-м-м, что ты делаешь Имоуто-сама?

— Кредо младшей сестры — «поступай согласно своему слову».

Фуюки широко улыбнулась.

И в следующий момент Тайгу толкнули изо всех сил.

— В-ва... Эй! У-у-у!

Тайга рванулся вперёд и покинул здание вокзала, к нему роились старшеклассники с бланками допуска в клуб. Увидев, что они слетаются к Тайге, как муравьи на сахар, у всех на лицах появилось выражение боли, и Фуюки гордо улыбнулась.

— Ну, Ру-чан. Давай используем это отверстие, чтобы проскользнуть мимо.

— М-м-м... А как же Тайга?

— Брат как-нибудь справится. Кроме того, он уже привык быть щитом своей милой младшей сестры. Если что, он будет делать это до изнеможения и всё равно будет рад.

Фуюки оставила его в качестве приманки, потянула Руи за руку и прошла мимо толпы.

Вербовщики перед станцией казались самыми свирепыми. Количество людей, которые ведут разведку, уменьшается по мере того, как они удаляются. Это дошло до того, что студенты кричали из своих собственных пространств.

Они вдвоём побежали за здание, спасаясь от кричащих людей, и передохнули под тенью дерева.

— Фу, наконец-то освободился от этой убогой атмосферы.

— Это было потрясающе... Хм, интересно, с Тайгой всё в порядке? Может, его куда-то увезли…

— Меня так просто не поймают.

— Эй, Тайга. Когда ты нас догнал?

Руи посмотрела в сторону источника голоса и обнаружила Тайгу прямо рядом с ними.

Он выглядел очень злым, его волосы были растрёпаны, и у него были формы допуска клуба, прикреплённые по всему его телу. Вид у него был совсем несчастный.

— Да. В конце концов, он в порядке.

— Я совсем не в порядке. Что это было?! Ты оставила меня одного. Это уже слишком.

Тайга вздохнул.

Xотя он сбежал через щель в толпе, ему пришлось сбросить с себя двух, а может, и трёх человек.

— А-ха-ха, я слышала, но это действительно жестоко.

Тайга оторвал прикреплённые к его телу бумаги и бросил их в мусорное ведро. Руи взяла те, до которых не могла дотянуться руками, и закрепила форму на своём теле.

— Теперь давай посмотрим на карте, что мы должны посетить, в первую очередь, где мы находимся часть с культурными клубами, среди них есть много технических клубов.

Фуюки вывела на экран карту местности со своего терминала, и все уставились на неё.

Область, в которую они назначены, по-видимому, определялась типом деятельности клуба, связанные с кибер-деятельностью были выстроены вокруг области, гднони находились в настоящее время.

— Это прекрасно, чтобы обойти один раз этот фестиваль... в конце концов.

— Нет. Брат определённо нашёл бы спортивные клубы более забавными. И кибер-связанные клубы полны технологий и машин.

— Я работаю в кибер-отделе, поэтому предположила, что это хороший шанс привыкнуть к нему.

Что касается машин, которые использует Тайга, это только предметы первой необходимости: терминал и машина, используемые для погружения. Хотя в некотором смысле он действительно использовал беспилотник с автоматическим управлением, у него не было много общих знаний об этих вещах.

— Тогда давай объедем спортивные клубы попозже, давай сначала победим здесь! Поехали!

— Фу-фу-фу... Младшая сестра собирается поставить их на колени с её мастерством...

— Не делай ничего слишком заметного.

Тайга посоветовал сестре, которая ляпнула несколько тревожных слов и погналась за девочками.

Короче говоря, его советы были напрасны.

— ХА-А, мы объехали все кибер-связанные клубы.

— Да. Я очень устал после всего этого.

— Ну, после того, как ты испробовала всё, что было, очевидно, что ты устанешь.

На самом деле, естественно, они не могли посещать клубы без каких-либо проблем. В основном из-за Фуюки.

Увидев выражение «это было хорошо сделано» на лице девушки, Тайга изумлённо пробормотал:

— Я не очень заботился об их впечатлениях, я просто указал на слабые места, они не должны обязательно улучшать его.

— Даже так, когда я сказала им, что думаю, члены клуба казались очень счастливыми.

— И из-за этого, когда ты отклонила их приглашение, они выглядели ужасно...

Он вспомнил, как студенты со всей секции стекались с бланками приёма в клуб, увидев программу, сделанную Фуюки. Он поскрёб свои нервы, чтобы убедиться, что не причинил никому вреда.

— Но… в конце концов даже Руи приняла в нём участие.

— Руи-сан больше не может терпеть.

Две красивые девушки были невероятно заметны.

Хотя всё успокоилось после того, как эти двое объявили: — Мы не собираемся входить ни в один клуб.

Некоторые старшеклассники проверяли их на расстоянии.

— Это стало очень утомительно. Давай поспешим в спортивный отдел.

— Кто же в этом виноват, а?

Под пристальными взглядами учеников Тайга и остальные начали двигаться.

— Но я ожидала большего от школы, непосредственно управляемой одной из четырёх крупных корпораций. Похоже, что деятельность, выполняемая студентами, находится именно на этом уровне.

— Неужели всё было так плохо?

— Нет, уровень довольно высокий. Я думаю, что он значительно превышает нормальный уровень средней школы. Как и ожидалось от Академии Кириту.

— Фуюки слишком особенная. Вероятно, люди на том же уровне, что и президент, так же хороши, как и учителя.

— Что касается производительности, Ру-чан, вероятно, занимает второе место.

— Хм, ты имеешь в виду, что Руи лучше, чем большинство учеников в этой школе?

— Да. Честно говоря, она на таком высоком уровне, будто она выросла в нормальной семье.

Дом Руи был обычным кафе. И если подумать, Фуюки получила образование в Карасубе, и как наследник Кириту Хая также получила специальное образование. Она действительно была потрясающей.

— Ха-ха... Это потому что я видела программирование Фуюки много раз и раньше. Я просто подражала тому, что она делала.

— Кража технологий у других — тоже талант. Eсть люди, которые тратят целое состояние и не могут сделать этого.

— Кроме того, Ру-чан не просто подражает, ты также можешь делать другие вещи. Особенно, когда дело доходит до программ, настроенных на атаку, ты лучше, чем младшая сестра.

Программа, созданная для борьбы с вирусами и ошибками, — это настроенная на атаку программа.

Как правило, это программы, купленные у крупных компаний, которые их разрабатывают. Однако Руи приготовила им более мощные, и Фуюки, и Тайга постоянно пользуются её программами.

— Ну-у-у… эт-это не так уж и важно...

Смущённая похвалами, Руи продолжала идти быстрым шагом с раскрасневшимися щёками.

— Смотри, это территория спортивного клуба.

Они погнались за Руи, это был первый раз с момента поступления, когда они втроём ступили на восточную сторону школы.

Кириту была крупной кибер-связанной компанией, но она также сосредоточилась на спорте как стратегии улучшения своего имиджа. Они владеют многими профессиональными спортивными командами, это система, которая позволяет студентам спортивных факультетов присоединиться к ним после окончания школы.

— Это всё спортивные площадки и спортзалы.

— Стипендиаты со всей страны собрались здесь в спортивном отделе. А поскольку клубов много, то нужны спортивные площадки и сооружения.

— Они, случайно, не освобождены от учёбы?

— Нет, такого не бывает. Политика департамента заключается в обучении как ума, так и тела. Академические навыки требуются в некоторой степени в спортивном отделе. Тем не менее, по сравнению с обычным и кибер-отделом, это легко.

В то же время, упражнения поощряются в кибер-отделе. Турнир по играм с мячом, спортивный фестиваль или марафон, мероприятия, способствующие упражнениям, появляются несколько раз в год.

— Во всяком случае, здесь довольно тихо…

Пока они осматривались, в клубе происходила вербовка в форме знакомства. Они не видели, чтобы кто-то из членов клуба повышал голос и активно набирал новых членов.

— Нет смысла громко привлекать сюда людей. Стипендиаты определились со своим клубом ещё до приезда сюда.

Тем не менее, в некоторых случаях им удалось найти талант из числа обычных студентов. Они участвуют в Синкансай для найма менеджеров или с аналогичными целями.

— Ну, тогда с чего же мы начнём, раз уж сестрёнка не занимается спортом? Брат может делать всё, что ему заблагорассудится.

— Делай, что хочешь, даже если ты так говоришь... А как же Руи?

— Мне некуда идти.

Как и утверждала Фуюки, её выносливость была близка к нулю, и в качестве бонуса её моторные чувства были ужасны. Во время занятий физкультурой два раза в неделю она совершенно запыхалась.

У Руи были отличные моторные чувства, она определённо не проиграла бы студентам в спортивном отделе. Если она будет хорошо тренироваться, то сможет преуспеть в любом виде спорта.

— Ах, маленькая Фуюки всегда такая... Ой! Эй?!

— Куда ты смотришь, когда произносишь эти слова, придурок!!!

Каблук Фуюки со зловещим звуком наступил ему на ногу.

— Кхм... конечно, я имею в виду твой рост...

— Хи-хо... Я думала, ты смотришь на мою грудь, но, похоже, это было моё воображение.

— Это ложное обвинение!

Хотя то, что он вообще не смотрел на неё, было ложью.

— Ах! Тайга-извращенец.

— Я говорю, что ты ошибаешься!

Это был поступок, который кто-то, глядя со стороны, принял бы за флирт. Пока Тайга защищался, неподалёку появилась фигура.

— Что-то случилось?

— Нет, похоже, там есть кое-что получше. Пойдём.

Тайга подвёл их к тому месту, которое привлекло его внимание. Там собралось около пятидесяти студентов. В центре располагалась пробивная машина.

— Похоже на совместный проект боевых искусств.

Они получили листовки от ближайших старшеклассников, на которых было написано «Ищем претендентов! Роскошный приз для людей, которые победят!»

— Вам понятно, если вы превысите количество очков, установленное капитаном боксерского клуба. Даже если вы не достигнете их, вы можете получить подарочные товары. Приз есть... нет, кучу льготных прав!

— Действительно?!

— Оони… М? Что?

Похоже, Тайга был единственным, кто не знал об этом. И Руи, и Фуюки смотрели на листовку так, словно собирались её проглотить.

На сцену выстроилась очередь желающих поучаствовать. Студенты мужского пола с крепким телосложением ударили по ней и ушли. «Роскошный приз», должно быть, действительно хорош. А выражения лиц студентов, получивших разные призы, были действительно мрачными. Когда Тайга наклонила шею, Руи объяснила:

— Ммм, «Оонира» — это одна из структур, которая работает тут уже около года, с тех пор она очень популярна.

— Пользователь может изменить всё, как ему заблагорассудится, они могут изменить мир, как если бы это был сон. Хотя я слышала, что есть оговорки.

— О, если подумать, ходят слухи, что отец капитана клуба карате является одним из высших руководителей компании, управляющей им. Похоже, у него есть связи.

— Фу-ух...

Реакция Тайги была очень мягкой.

Поскольку он знал только «Овен» и «Новый город», парень не знал о величии данной структуры.

Но для его младшей сестры всё было по-другому.

— Брат...

Это была двойная комбинация — смотреть на него снизу-вверх и дергать за подол униформы. Хотя он знал, что Фуюки хочет, она была слишком очаровательна.

— Эх, ты хочешь туда поехать?

— Да!

— Руи-сан тоже хочет туда поехать...

Не было никакой возможности отказаться после того, как его попросили обе девушки. Тайга выстроился в конце очереди и наблюдал за другими претендентами, пока ждал своей очереди.

Цель состоит в том, чтобы набрать более пятисот очков. У парня только сейчас было чуть больше трёх сотен——

Если Тайга ударит по нему на полную мощность, машина точно сломается. Это означало, что он должен был попасть в середину, так как он не может бить слишком высоко или слишком низко. Тайга должен как-то скорректировать его до степени попадания чуть выше определённого числа.

Он наблюдал за пятнадцатью людьми перед собой и продолжал изменять изображение, принимая во внимание их характеристики и оценки. Наконец настала очередь Тайги.

В приёмной он заполнил бланк «Тенри Тайга, кибер-отдел». И получил перчатку от старшеклассника, который явно ничего от него не ждал.

Ну ничего удивительного. Для кого-то из спортивного отдела студенты кибер-отдела были группой «слабых выродков». Для всех присутствующих на вербовке, за исключением двух девушек, знавших его, Тайга был «безрассудным претендентом».

Тайга медленно сделал глубокий вдох, мягко опустил бедра, собрался с силами в соответствии со своим образом, осматривая окрестности, — и взмахнул левым кулаком.

Как только студенты отвели от него взгляд, они услышали тяжёлый и глухой звук.

— Пятьсот тридцать баллов.

Ответственный студент недоверчиво назвал сумму баллов.

А измерительная машина отодвинулась почти на метр, каждый мог сказать, что в неё ударили с немалой силой.

— На тридцать очков больше... Ну, этого должно быть достаточно.

Пока старшеклассники растерялись, Тайга вернулся в приёмную и протянул ему руку.

— Могу ли я получить приз?

— Ах, да.

Тайга подсказал старшекласснику, который отключился и получил электронную карту, которую можно сканировать с помощью терминала. Затем он повернулся на каблуках и направился туда, где были Фуюки и Руи, прежде чем уйти.

— А-а куда делся этот парень?!

До того, как они заметили, что золотое яйцо пропало, они уже исчезли.

— У нас есть кое-что действительно хорошее. Брат, ты крутой!

Пока Тайга держал в руке приобретённый приз, Фуюки улыбалась ему с другого места за стойкой.

Руи, выглядывавшая из соседнего кресла, прочитала объяснения со своего терминала.

— Его можно использовать только в течение часа.

— М-м, ничего не поделаешь. Но это бесплатно, и он может быть использован без предварительного бронирования.

Они были в доме Руи, в кафе.

Втроём они закончили экскурсию по Синкансаю и, быстро покинув школу, вернулись в новый город.

Они уже закончили обедать, в маленьком магазинчике их было только трое и хозяин, отец Руи, который был в задней части магазина.

Сегодня суббота, и всё же мы единственные покупатели здесь. Это кафе действительно процветает?

Еда вкусная, и официантка милая. Обычно «Рай» был бы очень популярен, но расположение в задней части улицы уж очень угнетало, поэтому не было много клиентов, входящих сюда.

Но похоже, что вечером бизнес процветает... Что-то здесь не так.

Рай был хобби Дзюго, и ночью он был открыт как шикарный бар. Он видел его несколько раз, но там всегда было многолюдно.

Когда они пользовались магазином, как обычно, Тайга чувствовал себя непринуждённо, но когда магазин, с которым он был знаком, использовался подобным образом, его настроение ухудшалось.

— Тайга, почему у тебя такое недовольное лицо?

— Ничего страшного. Итак, как вы собираетесь использовать это?

— Поскольку нет реального ограничения по времени, мы сделаем это, когда у нас будет время.

— А? Но разве Фуюки не может сделать подобную программу?

— К сожалению, навыки младшей сестры пригодны только для настоящего боя, они непригодны для развлечений.

Фуюки лучше всех разбиралась в хакерстве, поскольку программистом её натурой и специальностью была «оптимизация событий». А развлечение было для нее «бессмысленным усилием», и она не придавала этому особого значения.

— Значит, ты никогда не делала это раньше?

— Эм, нет, я сделала один, только один раз. Это был подарок для моего друга. В конце концов, я не смогла передать его ей.

— М? Что ты имеешь в виду Фуюки?

— Ну тогда — это о времени, когда мы вернулись. Кажется, это подходящий момент.

Когда он небрежно задал этот вопрос, голос Фуюки был тёмным и тихим. Тайга хотел спросить её, что случилось с тех пор, как он впервые услышал от неё такой голос, но ему показалось, будто она что-то скрывает.

Было пятьдесят минут третьего. И хотя это всё ещё не должно быть «подходящим моментом»…

— Ах да, обслуживание в «Овне» должно закончиться через десять минут.

— Да. Давай нырнём и поохотимся немного.

Братья расплатились за обед, вернулись домой и направились прямиком в комнату, в которой размещались различные аппараты, получившую название «Комната погружений».

Они сели на два стула посередине и соединили оборудование, окружавшее их.

Когда они включили машины, устройства издали глухой звук.

Специализированная машина, позволяющая двум людям нырять в Элизиум. Они приступили к активации, проверили различные системы жизнеобеспечения, которыми была оснащена машина среднего размера, и завершили подготовку, связав терминал с головным убором.

— Вы уже привыкли к этому.

— Ну, после того, как я буду делать это каждый день, конечно, научусь этому. Начало погружения.

Он закрыл глаза, и его сознание мгновенно отключилось.

Данные его тела хранились в электронном виде внутри терминала — и передавались в его виртуальное тело. Его нервы также переключались один за другим.

Последним, кого перевели, была его душа. Это были сложные человеческие данные, сделанные из личности и памяти, называемые ментальной структурой. Они были удалены из реального и встроены в виртуальное тело.

——— вход ———

— В-в порядке.

Он открыл глаза и больше не увидел знакомой комнаты.

Лишь фантастическое зрелище прохладного горного ручья и обильной тёмной зелени.

Волшебное небо, непохожее на то, что было на самом деле, возвышалось над ним и простиралось далеко и широко, будто земля доминировала над природой.

Элизиум — в наши дни почти все использовали этот мир, состоящий из электронов.

Это спасательный круг управления, он даже используется для исследований и развлечений, казался второй утопией.

И этот электронный мир состоял из множества структур, соперничающих по количеству звёзд на небе, как больших, так и малых.

Это была одна из них, крупная структура — группа «Овен».

Говорят, что десятки тысяч людей подключаются к нему одновременно и убивают монстров, которые появляются в виде естественно возникающих ошибок и вирусов, этот грандиозный фантастический мир постоянно набирает популярность.

— Я не входил в систему только сутки, но мне кажется, что это было давно.

Когда Тайга сорвал траву рядом с ним, трава в его руке стала маленькими частичками света и исчезла в небытие. Он надел специальный белый халат, предложенный ему «Овном», и сжал кулак, чтобы проверить чувства во всём теле.

— Я немного вялый всё-таки.

— Тут уж ничего не поделаешь. Ментальная структура и виртуальное тело настроены неидеально. Во-первых, брат — единственный, кто может заметить такую маленькую разницу.

Когда он оглянулся, то увидел свою младшую сестру в странном наряде, который представлял собой комбинацию кимоно и платья вместо её школьной формы. Красно-чёрное кимоно очень шло к её длинным чёрным волосам.

— Но твои физические способности действительно чудовищны. Думать, что ты не можешь стать серьёзным, потому что система не может идти в ногу со временем.

— Даже если я не могу использовать все свои силы, это всё равно хорошая смена темпа. И теперь я не могу действовать жестоко в реальном мире.

— Если это так, то даже хорошо.

Фуюки вложила немного силы в ногу и легко спрыгнула на ветку в трёх метрах над землёй. Конечно, это не было подвигом, который Фуюки может сделать обычно с её плохими спортивными способностями.

Игроки, подключенные сюда, ранжируются от E до S: дополнительная помощь предоставляется телу пользователя в зависимости от их ранга. Фуюки — B-ранга, который является третьим рангом сверху, и её физические способности были такими, как она только что показала.

Ранг Тайги был самым низким с тех пор, как он был рангом Е, но его первоначальные физические способности превосходили способности Фуюки в «Овне».

— Точка перемещения немного дальше. Видимо, мы должны идти через лес.

— Ещё больше проблем... Кстати говоря, разве Руи ещё не здесь?

— Ты звала меня?

Он услышал голос сверху, Руи была одета в лабораторный халат поверх простой одежды и сидела на вершине небольшого утёса.

— Я тут осмотрелась, но больших монстров там нет. Мы можем просто игнорировать их.

Руи легко спрыгнула вниз с высоты более десяти метров и благополучно приземлилась. У неё уже были отличные спортивные способности, и она была ранжирована в «Овне». Её статус был довольно высоким.

— Итак, Фуюки, что нам теперь делать?

— В то время как мы можем немедленно начать охоту на некоторые награды, так как нет недостатка в них из-за обслуживания. Но сначала я прочитаю брату лекцию об «Овне» на мгновение.

— Лекция, есть ли что-нибудь, что я могу узнать после всего этого времени?

— Да. Во-первых, давай перейдём к точке перемещения.

Фуюки догадалась о чём-то и спрыгнула с ветки, в следующее мгновение между ветвями пролетело острое копьё.

— А?

Когда он проследил траекторию полёта копья, в реке появился похожий на ящерицу гуманоидный монстр, держащий копьё.

— Ящер. Как неуважительно для существа столь низкого положения нападать на младшую сестру.

Фуюки благополучно приземлилась, поправила растрёпанные волосы и подняла правую руку к небу. В её руке появился складной веер, украшенный малиновыми листьями.

— Мы готовы, так что пошли.

— Право. Их трое, так что это по одному для каждого из нас.

Тайга вытащил из-за пояса японский меч длиной более метра, и Руи положила между пальцами маленькие камешки характерной формы.

В одно мгновение Тайга сократил расстояние между ними и разрубил ящера надвое. Фуюки сломала красный шар своим веером и вызвала пламя, а творческие камни, которые бросила Руи, превратились в мечи, прежде чем пронзить тело врага.

Эти удары превысили прочность ящеров, и они превратились в частицы света.

Это была структура «Овен». Каждый игрок в этом мире действует как отладчик.

Среди монстров были мощные личности с щедрыми деньгами на них, и только сильные игроки были в состоянии подчинить их.

Тайга и остальные были командой из трёх человек, которые каждый день побеждали врагов за вознаграждение.

*****

— Я должен бороться против этих парней снова...

Через десять минут Тайга почему-то оказался один в лесу.

Он был отделён от остальных после победы над ящером из прошлого, это был тот же лес, в котором он впервые сражался с монстрами две недели назад.

Путь преграждали двухметровый червь (или существо, напоминающее розового дождевого червя) и стадо гигантских богомолов.

Так как они выглядели отвратительно, он не хотел драться с ними снова.

— Ничего не поделаешь.

Тайга вздохнул и начал убивать монстров, чей облик был основан на насекомых.

Конечно, он пришёл в такое место не для развлечения.

Небольшое обновление вместе с этим обслуживанием — исправление, применённое ко всем игрокам ранга B и выше. Фуюки и Руи отправились в место под названием центральный район, чтобы применить процедуру. Пока они шли вперёд, Тайга остался один.

И поэтому Тайга продолжал идти по лесу, который кишел мелкой картошкой, как и говорила Фуюки, вскоре после этого он вышел на открытое место.

— Отправная точка должна быть где-то здесь...

Широкий луг, прямо у выхода из леса. Повсюду расстилался ковёр золотистой натуральной травы. Величественный луг занимал весь пейзаж, простираясь на километры, насколько хватало глаз.

Тайга не знал, что делать дальше. Хотя ему было велено ждать в этом месте, он не мог просто стоять как идиот в прерии.

Он начал идти к центру луга и нашёл девушку, стоящую на месте, остановился.

— А?

Встречи с людьми не были редкостью, но его внимание привлекло то, как она была одета.

Она носила простую, настоящую одежду, а не наряд из «Овна», и у неё не было оружия. Первый раз, когда она пришла из реального мира в это место, он был убеждён в этом.

— У-у-у... Это не слишком удобно для пользователя... Мне нужна инструкция...

*****

Девушка впивалась взглядом в открытое окно и недовольно жаловалась тоненьким голоском. Она вообще его не заметила.

У меня ещё есть немного времени.

Он быстро принял решение и подошёл к девушке.

Она услышала звук шагов, посмотрела в его сторону и осторожно спросила:

— Ч-что?

— Нет, я подумал, что у тебя какие-то проблемы, и решил помочь тебе. Я не бандит… наверное.

Вспомнив, как он был одет (и что у него был меч), он заговорил более вежливо. При этих словах взгляд девушки смягчился. Похоже, она не сочла его подозрительным.

«Она как лёгкий снег», — подумал он, глядя на девушку.

Это могло быть из-за того, что у неё были волосы до плеч, или, возможно, из-за атмосферы, которую она излучала. А может, и то, и другое.

Она была немного выше Фуюки, возрастом примерно таким же. У девушки было тонкое тело, которое можно было охватить одной рукой. Её руки и ноги, казалось, сломались бы с применением небольшой силы. А кожа была такой белой, что казалось, будто она никогда не выходила на улицу. Она была похожа на западную куклу, не было другой девушки, описание которой подходило бы лучше.

«Лёгкий снег, который растает в тот момент, когда его коснутся», — таково было его первое впечатление о девушке с серебристыми волосами.

— Так что же случилось?

— ...Ммм, у меня здесь только начальные настройки... И теперь я не могу пошевелиться

— Действительно, идти куда-нибудь в таком виде было бы катастрофой.

Один кусок не предлагал достаточной защиты, и её белая кожа определённо заманила бы монстров.

— Извини, я не знаю, как изменить начальные настройки.

— Хм, ну, ладно.

Девушка разочарованно опустила плечи. И, глядя на кристалл, который держала в правой руке, она вздохнула.

— Ещё слишком рано сдаваться. Другие придут через мгновение. Они делали мои начальные настройки раньше, почему бы им не научить тебя?

Девушка не знала, стоит ли доверять Тайге, на мгновение она растерялась — и слегка кивнула ему.

— Тогда я подожду.

— Понимаю.

Тайга и седовласая девушка продолжали ждать.

Атмосфера казалась неуютной с тех пор, как они встретились. Девушка будто ненавидела её и вела себя беспокойно, глядя в сторону. Фуюки боялся незнакомцев, но эта девушка могла быть выше этого уровня.

— Ты одна?

Может быть, именно поэтому Тайга пытался говорить с ней естественно.

Хотя девушка была взволнована после того, как с ней внезапно заговорили, она медленно выровняла дыхание и ответила.

— Хм, да. Я просто нырнула на немного, чтобы сменить темп от учебы.

— Вот как. Тот свободный проход минуту назад, что это было?

— М-м-м, мне кое-что дали. Я хотела выбросить его.

Он постепенно расширял тему разговора.

Не пытаясь давить на неё слишком сильно, Тайга пытался приучить её к разговору с людьми — то, что он узнал, общаясь с Фуюки, было полезно.

Несколько минут они говорили о всяких глупостях, и скованность девушки постепенно исчезла.

Наконец, он увидел фигуры Фуюки и Руи на краю леса, и в этот момент:

— Ах, Тайга! Извини за ожидание!

Руи подошла, помахав рукой, Тайга ответил, поднимая свою. И когда он попытался представить девушку, он заметил кое-что странное.

— Э-эти глаза, длинные чёрные волосы... Этого не может быть... — ошеломлённо пробормотала девушка и уставилась на двух идущих к ним людей.

Она увидела Фуюки.

— А-а-а?

Взгляды девушки встретились, и выражение лица Фуюки застыло.

— Химэ-тян?

Седовласая девушка недоверчиво пробормотала чьё-то имя. Среди них был только один человек с именем «Химэ». [3]

Тайга уставился на лицо его младшей сестры, когда он подумал, что…

— П-почему ты здесь?.. Карасуба Шио, — дрожащим голосом Фуюки произнесла имя седовласой девушки.

— –-––-––-––-––-––-––-––-––-––-––

1 — 祭 (Саи), который является последним кандзи в имени Синкансай, если написано только означает фестиваль (мацури), все виды фестивальных имен часто заканчиваются 祭 (Саи).

2 — Образование ютори (ゆ と り 教育, yutori-kyōiku) — это японская образовательная политика, которая сокращает количество часов и содержание учебной программы в начальной школе. В последние годы средства массовой информации в Японии использовали эту фразу для критики снижения школьных способностей.

3 — Имя Фуюки пишется как 冬姫, а KAN кандзи можно читать как Hime.